Marcelo Pereira: “No pretendo ser un súper hombre… pero en este momento el accidente pasa a segundo plano”

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Debido a su fractura costal, después de un grave accidente camino a
Santiago, el edil porteño debe tomar reposo por al menos veinte días. Pero
ante la contingencia por el coronavirus, “estoy operativo, porque así
Coquimbo lo requiere”, asegura.

Sin los flashes apuntando a su rostro ni el fragor de la rutina, el alcalde Marcelo Pereira (38) hizo un repaso de su vida después del grave accidente de la semana pasada, que lo dejó con dos costillas rotas y que, como asegura, “no lo cuento dos veces”.

No hay tiempo para quejas ni tampoco para licencia médica. Cómo médico bien sabe que una fractura costal generalmente exige entre 25 y 30 días de reposo, “pero estuve dos días en la casa y ahora trabajando, ya que la pandemia requiere que esté ahí. No soy un súper hombre ni pretendo serlo, pero en este momento pasa a segundo plano el accidente y estoy operativo, porque así Coquimbo lo requiere”, cuenta de manera pausada a través del teléfono.

Fue una charla larga, donde incluso repasó su infancia. Y claro, los segundos en que vio pasar su vida luego del accidente camino a Santiago.

Hoy se siente una persona afortunada. Pero también es drástico con sus detractores, a quienes aclara que “fui a un control médico en auto particular, ya que este alcalde jamás utilizará platas municipales para algo personal. Pedí un día administrativo, igual que Juan Carlos Alanís, que más que un funcionario (periodista) es un amigo, y hoy estoy trabajando, cuidándome, tomando analgésicos y bien agradecido de la gente que a uno lo rodea”.

Cuarentena en
la conurbación

Coquimbo es hoy la ciudad con más contagiados con el coronavirus en la región. Suma 26, y por eso es que en reiteradas ocasiones ha pedido la cuarentena. Y aunque sabe que no es fácil implementarla, “cuando hay razones excepcionales, efectivamente hay que hacerlo. Lo que se optó a nivel nacional fue más bien cuarentena progresiva, sumando varias comunas en Santiago, ahora también Antofagasta, pero en algún momento va a ser opción que entremos en cuarentena y no sólo tiene que ser Coquimbo, sino que igual La Serena, entonces el efecto de la conurbación tiene que hacer una cuarentena que comprometa a las dos ciudades, a los dos alcaldes”.

¿Comparte el concepto de “nueva normalidad”?
“He visto buena disposición, pero como médico y alcalde el distanciamiento social es lo que efectivamente protegerá e impedirá que el alza sea más grande. Creo que ha sido un error hablar de esta nueva normalidad, y no se debe abrir el Mall. Siempre han dicho las autoridades que los días peak serían las dos primeras semanas del mes de mayo, y ahora pensamos abrir el Mall, churra. No tengo ninguna duda de que esto se va a disparar en algún momento, y ese disparo producirá el susto que hoy pareciera no existir en algunas personas. He estado a la altura de decretar las cosas mucho antes y apoyar a todos los alcaldes a nivel nacional por el tema de educación, pues no tiene ningún sentido en este momento que los niños regresen a clases. Segundo, fui el primer alcalde en decretar que todos usen mascarillas, y hemos sancionado y sacado partes, además de los decretos que he firmado protegiendo a la familia municipal”.

¿Entonces cree que el Gobierno ha sido inconsecuente con sus declaraciones?
“No se puede enjuiciar si lo está haciendo bien o mal, porque no existe nadie en el mundo que sea experto en el Covid-19. Lo único que pido es que si sabemos que el distanciamiento nos protege, no se pueden abrir los Mall y tampoco autorizar el ingreso a clases. Eso es inconsecuente con lo que se planteó en un comienzo, así que enfáticamente me opongo como alcalde al regreso a clases y que se abra el Mall”.

Hay municipios con más recursos que comenzaron a despedir a su personal. ¿Está dentro de los planes hacerlo en Coquimbo?
“Entiendo que la cantidad de dinero que estamos recibiendo no nos dará en un momento, y para mí es una opción, pero una de las últimas que tomaremos, debido a que trataremos de buscar otras alternativas antes de la desvinculación. Una reorganización del municipio es lo que estamos haciendo, por ejemplo, donde estamos redistribuyendo al personal. Personas que no están en el grupo de riesgo haciendo otras funciones, hoy están cubriendo a otros que están en sus hogares, puesto que no expondré a mis funcionarios y a desvincular, porque son ser parte del grupo de riesgo”.

Hay un déficit financiero enorme, alcalde…
“El estallido social nos dejó una deuda de 1.500 millones de pesos en bienes nacionales de uso público, y eso sumado a que no tenemos la entrada, casi un 50% menos del permiso de circulación, es demasiado. A eso le sumamos que el casino nos aporta una cantidad importante, cerca de 15% del presupuesto municipal en forma anual, por lo que casi 5 mil millones de pesos vamos a dejar de percibir. En este momento el municipio se encuentra en una situación económica grave, que estamos tratando de enfrentar de la mejor manera, pero es un tema de país…”.

¿Les preocupa el tema del casino?
“Preocupa y trataremos de tener una solución, y hacer entender a la Superintendencia de Casinos que debe velar para que los municipios tengamos el dinero suficiente o el apoyo económico para solventar la emergencia sanitaria y apoyarnos para que no exista ningún tipo de descuido. Entonces pido que el casino Enjoy se siente a conversar y que la superintendencia nos haga parte, a los alcaldes, ya que tenemos mucho que decir. Si en este momento están pidiendo no pagar o mantener el contrato durante cinco años, creo que es un tremendo perjuicio para toda la gente de Coquimbo. De verdad espero que esta empresa no esté tomando decisiones sola y llame a los alcaldes, porque hasta el momento en mi caso no he recibido por parte del casino ningún llamado para sentarnos a conversar”.

Pese a todo, ¿hay cabeza para pensar en las elecciones municipales?
“En este momento no tengo cabeza para otra cosa que no sea proteger la salud de la gente. En realidad, y para serle franco, estoy cero preocupado de ese tema. Esa encuesta (cuyos resultados deberían haber estado antes de que termine el mes de marzo junto a los concejales a Alejandro Campusano y Rosetta Paris) para mí hoy carece de importancia, sabiendo que hay otras cosas que estamos viendo, como reuniones zoom con la intendenta y alcaldes por el tema del casino, y que son importantes. Muchos se preguntan si el alcalde está o no, y yo les digo que sí, claro que estoy”.

¿Cuándo esperan terminar el edificio consistorial?
“La obra gruesa está terminada y falta lo de adentro, que está en concreto. En este momento es un edificio que no tiene las condiciones de ser habitado y seguiremos por ese camino. Ahora viene una fase de término de ogra gruesa y luego la habilitación. Está en bruto y terminarlo es carísimo, pero efectivamente hay que hacerlo y espero de acá a fin de año o a comienzo del próximo, pues el ahorro que generará a nivel municipal es enorme, puesto que estamos arrendando una cantidad impresionante de lugares, por lo que ya he dado la instrucción de que vamos a terminar algunos contratos y arriendos…”

Comienza a tomar forma el proyecto de ampliación del puerto, alcalde
“Todo lo que sea ampliación, crecimiento para Coquimbo, es bueno, pero debe ser de la mano con los pescadores. Se los dije a la TPC y está en el acta. No concibo un crecimiento del puerto sin nuestros pescadores, puesto que ellos estarán en primera línea y son los actores principales, así que ojalá sean tomados en cuenta. Y lo digo porque tengo familiares pescadores. Todos los pescadores Tapia y Pereira de Los Vilos son familiares míos, entonces no me vienen con cuentos…”.

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