Monitoreran fondo marino de la bahía para establecer procedencia de la basura

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En la Universidad Católica del Norte se desarrolló el seminario «Taller de Plásticos Flotantes y Basuras Marinas», y a bordo de la patrullera de la Gobernación Marítima de Coquimbo, los Científicos de la Basura acompañados de biólogos de la Armada de Chile realizaron un muestreo de plásticos en la bahía de
Coquimbo.

Martin Thiel, (en la foto arriba a la izquierda), profesor de biología marina de la Facultad de Ciencias del Mar de la UCN y director de los Científicos de la Basura, iniciativa que busca investigar qué tan contaminados están los océanos, lideró la expedición que ayer zarpó desde el puerto de Coquimbo para enseñar a los profesionales de la Dirección General de Territorio Marítimo y de Marina Mercante (Directemar) sobre la técnica que utilizan para medir la cantidad de contaminación con micro plásticos en el mar.
«El problema del plástico es que está en todas partes, Chile se ha comprometido a implementar un programa de monitoreo de plásticos flotantes en las playas, los de Directemar están aquí para aprender las distintas metodologías que hemos utilizado por varios años en nuestras investigaciones y también para probar nuevas metodologías que se van a implementar en el futuro» sostuvo Thiel.

DESDE EL OCÉANO

La actividad comenzó temprano por la mañana y bajo un cálido sol, los distintos científicos divididos en dos grupos, realizaron varias pruebas y con una red flotante lograron recoger muestras de la superficie marina que próximamente serán analizadas.

Camila Gallardo, bióloga marina y es la encargada de laboratorio de micro plásticos de la UCN, señaló que «estamos en un curso que está dando Directamar, porque dentro de estos tratados que se hacen gubernamentalmente, se propuso que la Armada se hiciera cargo de los monitoreos que se vienen a futuro en relación a la basura marina».

«Nosotros como en el laboratorio llevamos trabajando harto tiempo en este tema, le estamos enseñando a biólogos marinos e ingenieros medio ambientales, que trabajan para la Armada, para que revisen estos muestreos en sus respectivas regionales y se haga un estándar de las metodologías sobre lo que está pasando en las costas de Chile» agregó la científica.

COMANDANTE DE LA ARMADA

Por su parte, Enrique Vargas, comandante de la Armada y jefe del Departamento de Preservación del Medioambiente Acuático de Directamar, valoró este tipo de instancias y señaló que «la Directamar ha trabajado en dos ejes fundamentales para esta problemática de la contaminación del mar por basuras y plásticos, una está ambientada a la educación ambiental y para eso hace diez años que inició la actividad de limpieza de playas, que se realiza en todo Chile pero queremos llegar más allá».

«Este experiencia que nos traspasa la universidad va a permitir materializar en regiones esta capacidad de monitoreo para poder contar con información fidedigna» sostuvo Vargas.

Situación de los micro plásticos en el mar

Para nadie es un misterio que gran parte de los océanos presentan algún grado de contaminación, al respecto, Martín Thiel, señaló que «es preocupante la condición en Chile, es muy similar a otros países, en algunas partes tenemos problemas más grandes con el tema de la basura y nosotros estamos muy preocupados por el tema de las basuras en las islas oceánicas, porque sabemos que por las corrientes todas esta basura que viene del continente tarde o temprano se está juntando en el centro del Océano Pacífico a través de un gran sistema de corrientes que llamamos el ‘gran giro del Pacífico’ y por viajes que duran algunos años, toda esta basura que hemos visto se va a concentrar ahí y se fragmenta por el sol y el agua, lo que nosotros llamamos los micro plásticos».

Según Thiel, esta situación es reversible «si actuamos a tiempo». «Requiere que tomemos este problema en serio y que nos planteemos en forma sustancial reducir las cantidad de plásticos que llegan al mar, pero si todos nos unimos a esto, quiere decir, el gobierno, con la ley de las bolsas de plástico, es un primer pequeño paso» señaló.
«Si como humanidad nos planteamos este desafío, lo podemos lograr» agregó el científico.

Así mismo, Camila Gallardo, comentó que los niveles de contaminación en la costa chilena «es bajo en comparación con la Isla de Pascua, que actualmente está en el centro de uno de los giros del Pacifico Sur, donde las corrientes hacen que todos los plásticos de Chile se vayan a la isla, se va fragmentando y nosotros tenemos más cantidad de micro plásticos».

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