Medicina UCN realizará exámenes de PCR para detección de CoViD-19

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El procedimiento se enmarca en un convenio entre la casa de estudios y el Servicio de Salud Coquimbo.

A contar de mediados de abril, los exámenes para detectar el coronavirus en la región de Coquimbo se podrán realizar en la Facultad de Medicina de la Universidad Católica del Norte, gracias a un convenio firmado entre esa casa de estudios y el Servicio de Salud de Coquimbo.

La Vicerrectora de Sede de la UCN, Dra. Elvira Badilla Poblete, destaca que «es importante que el Gobierno Central reconozca los expertos e infraestructura que existen en las regiones, y en particular en las universidades regionales, que realizamos un aporte, no siempre bien reconocido, en la formación de profesionales, en investigación y en innovación”.

Detección oportuna

El decano de Medicina, Dr. Osvaldo Iribarren Brown, explica que los análisis se realizarán en el Laboratorio de Biología Molecular, que cuenta con los especialistas, la infraestructura y la tecnología necesarios para ello, por lo que en un plazo no mayor a 8 días estarían en condiciones de comenzar a procesar muestras de casos sospechosos.

La región de Coquimbo no cuenta con este servicio, debiendo enviar las muestras a otra región para su procesamiento. Esta demora, advierte Iribarren, “puede hacer la diferencia entre el éxito y el fracaso en la campaña de control de la epidemia.

Lo que se requiere, precisa el Dr. Iribarren, es una detección que permita identificar el material genético de este virus, condición “absolutamente indispensable para reconocer a los pacientes lo más precozmente posible”.

Condiciones de
bioseguridad

Esta detección precoz es justamente el aporte que realizará el Laboratorio de Biología Molecular y Celular del Cáncer (Cáncerlab), perteneciente al Departamento de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina UCN, con una experiencia de 10 años en el diagnóstico molecular mediante la técnica de Reacción de la Polimerasa en Cadena, conocido como PCR, por su sigla en inglés.

Garantizar las condiciones de bioseguridad requeridas exige, sin embargo, una serie de medidas, y así lo explica el Dr. Giuliano Bernal, jefe del citado laboratorio. “Estamos implementando un Laboratorio de Bioseguridad para realizar el diagnóstico molecular de CoViD-19. Para ello se requiere habilitar una sala especial, separada del resto de las habitaciones, que posea presión negativa, de modo de evitar cualquier fuga de material contaminado. En esta sala se habilitará un gabinete de Bioseguridad Tipo II, en donde se procederá a la extracción del RNA viral. Esta sala contará además con un autoclave, para eliminar cualquier posible residuo contaminado que se haya generado durante el proceso».

Control epidemiológico

Para la directora del Departamento de Ciencias Biomédicas UCN Dra. Floria Pancetti, poner al servicio de la comunidad todas las capacidades en el área de la biología molecular implica “poner en marcha en tiempo récord un laboratorio con todos los estándares requeridos para la detección de CoVid19.

Adelanta que están preparando una serie de cápsulas de divulgación científica destinadas a resaltar “cómo la investigación biomédica se traduce finalmente en cosas concretas, como el desarrollo de test diagnósticos y estrategias farmacológicas, que ayudan a mejorar la vida de las personas, y que se aplican, por ejemplo, en esta situación de emergencia epidemiológica que estamos viviendo hoy en día”.

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