Plaga de langostas en Combarbalá causa perjuicios en los cultivos

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Desde mediados de mes, los vecinos de los sectores de Agua Amarilla y El Huacho de Combarbalá han detectado la presencia de brotes de langostas en esos sectores, situación que causa preocupación en vista de que ese tipo de insectos provocan importantes pérdidas en todo tipo cultivos agrícolas en pequeños huertos familiares y en predios con
pasturas de forraje para animales de corral.

Por esa situación los combarbalinos esperan que las autoridades correspondientes, dispongan de las medidas correspondientes para controlar la plaga que les podría traer mayores complicaciones la subsistencia que ha sido muy afectada por la actual sequía.

ESPECIE LOCAL

Las langostas son insectos que consumen vegetales de la familia Acrididae, en Chile hay 11 géneros de los 18 que integran la familia incluyendo elementos puneños (Atacamacris, compartido con Argentina),endémicos de zonas áridas en Norte Grande y Chico (Elasmoderus, Enodisomacris y Uretacris), endémicos de la zona central (Moluchacris y
Peplacris), elementos propios de bosques de fagáceas en Argentina y Chile (Elysiacris y Tropidostethus) y de la estepa patagónica en ambos países (Tristira, Bufonacris y Eremo-
pachys).

Los ejemplares avistados en Combarbalá corresponde a la especie endémica chilena Elasmoderus Wagenknechti (Orthoptera: Tristiridae), conocida como «Langosta de
Combarbalá» la que se caracteriza por ser micróptera ya que los adultos no pueden volar debido a que presentan alas muy reducidas.

La literatura científica nacional señala que la especie se ha presentado en el pasado en grandes densidades en zonas interiores de la provincia de Limarí, especialmente en las comunas de Combarbalá y Puniaqui en 1970 y en menor medida entre los años de 1996 y 1999.

Respecto a los brotes de adultos estos ocurren por ciclos de altas temperaturas, que permiten tener condiciones de humedad adecuadas que gatillan la eclosión de huevos
con nacimiento simultáneo, además la aparición masiva es facilitada por ausencia de depredadores naturales, parásitos y de otros controladores biológicos, permitiendo una alta tasa de sobrevivencia de juveniles hasta que llegan al estado adulto, alcanzando grandes densidades de individuos que pueden migrar ante la falta de alimento en una zona, comenzando el desplazamiento a otras áreas.

Además la Elasmoderus Wagenknechti, tiene rango de distribución desde Taltal en la Región de Antofagasta hasta Salamanca en nuestra región, caracterizándose por ser una especie de tamaño pequeño a mediano de entre 5 milímetros a 7 milímetros de tamaño, con tégmenes que no entran dorsalmente en contacto al estar las alas en reposo, y por poseer una coloración amarillenta en la cara interna de las tibias y fémures posteriores.

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