Minera Los Pelambres aprueba inicio de construcción de su mayor proyecto en 14 años

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Antofagasta plc anunció hoy que aprobó la construcción del Proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO) de Minera Los Pelambres, iniciativa que requerirá invertir 1.300 millones de dólares. Esta es la mayor inversión aprobada por la compañía en los últimos 14 años.

El proyecto INCO, que espera iniciar obras durante los primeros meses de 2019, permitirá aumentar la capacidad actual de procesamiento de mineral de 175 a 190 mil toneladas por día, lo que permitirá incrementa la producción de la compañía en 60 mil toneladas de cobre fino por año a partir del segundo semestre de 2021. De esta forma, Minera Los Pelambres podrá alcanzar una producción anual en torno a las 400 mil toneladas de cobre.

El proyecto incluye la construcción de una planta desalinizadora de respaldo, para ser usada en períodos de escasez hídrica, la que estará ubicada en Los Vilos, además de un sistema de impulsión.

Además, en el área de procesamiento de mineral, se contempla agregar un molino SAG, un molino de bolas y seis celdas de flotación. Estos nuevos equipos ayudarán a enfrentar las nuevas condiciones de dureza que presenta el mineral que se extrae en Los Pelambres.

Iván Arriagada, CEO de Antofagasta Minerals, señaló que la visión del Grupo Minero es seguir fortaleciendo sus operaciones a través de iniciativas que no sólo sean rentables, sino que también compatibles con el desarrollo de las comunidades y el cuidado del medio ambiente. «La expansión de Minera Los Pelambres es un paso importante en la cartera de proyectos de crecimiento de las actuales operaciones del grupo. El proyecto va a agregar 60 mil toneladas de cobre por año, con un bajo costo de producción, lo que contribuye a asegurar que Los Pelambres se mantenga dentro del grupo de productores con menores costos de la industria», expresó.

El inicio de construcción del proyecto fue aprobado tanto por el directorio de Antofagasta PLC como de Minera Los Pelambres, compañía que pertenece en un 60% a Antofagasta Minerals y 40% a consorcios liderados por JX Nippon y Mitsubishi.

Mauricio Larraín, Gerente General de Minera Los Pelambres, afirmó que, tal como estaba planificado, se ha ido cumpliendo cada una de las etapas de aprobación.

«Todavía debemos continuar avanzando para obtener los permisos sectoriales necesarios que son fundamentales para iniciar las obras, donde mantenemos el compromiso de priorizar la contratación de mano de obra local, especialmente durante la etapa de construcción. Nuestro compromiso es que el 30% de los trabajadores del proyecto sea de la provincia de Choapa o de la región de Coquimbo», destacó.

En su peak de construcción, las obras requerirán contratar a 3.000 personas. El proyecto contempla además compromisos voluntarios como desarrollo de Proveedores Locales, gestión vial provincial, seguridad ciudadana, convivencia sustentable, educación ambiental y reforzamiento de atención la primaria de urgencia en Los Vilos.

El Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del Proyecto de Infraestructura Complementaria fue aprobado en el mes de febrero de este año por la unanimidad de la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo. Esto luego de haber sido ingresado a tramitación al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en junio de 2016. Este proceso incluyó una participación ciudadana anticipada en las comunas de Salamanca y Los Vilos, la participación de más de cien profesionales y veinte empresas de diversos ámbitos, y una serie de observaciones de los servicios evaluadores que permitieron realizar aclaraciones o rectificaciones para fortalecer el proyecto.

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