Robot submarino vigilará las aguas más profundas de la región

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Un importante salto dio la Facultad de Ciencias del Mar de la Universidad Católica del Norte al adquirir un robot manipulado por control remoto (ROV) único en Chile con la capacidad
de llegar hasta los mil metros bajo el mar. El ROV tiene un costo de $ 240.000.000 y fue adquirido a través del Fondo de Equipamiento Científico y Tecnológico de CONICYT.
En el fiordo de Las Tacas fue presentado el Vehículo Operado Remotamente
(ROV por su sigla en inglés) es un robot submarino no tripulado que es controlado a través de un cable umbilical por un operador situado en un buque en superficie. Estos ROVs
permiten obtener imágenes subacuáticas de gran Robot submarino vigilará las aguas
más profundas de la región resolución y estudiar los ecosistemas bajo el mar.

El ROV puede operar en zonas profundas hasta mil metros, y cuenta con un brazo operacional multifuncional, una cámara HD y escalado mediante punteros láser, lo que permite recopilar datos científicos desde el mismo lugar, tanto para estudios biológicos,
de comportamiento de especies, pesqueros,geológicos, arqueológicos, forenses o de impacto antropogénico. Este tipo de equipo permite obtener muestras en zonas inaccesibles con metodologías más tradicionales como las artes de arrastre, por ejemplo zonas con rocas o montes submarinos. Y posibilita tomar datos sin afectar el ecosistema de manera directa, ya que no interfiere con el fondo. Destaca que este vehículo submarino impactará positivamente en la investigación del área marina ya que amplía además
el rango de estudio de zonas meramente costeras hacia áreas nunca estudiadas anteriormente, como el margen continental, los cañones submarinos, los
fiordos profundos, los montes submarinos e islas oceánicas de la zona económica
exclusiva del país.

Actualmente el ROV está en fase experimental y los investigadores esperan que pronto comience a funcionar de manera oficial. En conversación con Ariadna Mecho, investigadora de la UCN y jefe del proyecto de ROV, comentó que «este proyecto se pidió porque en Chile debajo de los 200 metros hay muy poca ciencia hecha hasta ahora, lo que este equipo nos permite es llegar hasta los mil metros de profundidad».«Es un ROV único en Chile y parte del Pacífico de Sudamérica, la UCN tiene un equipo muy novedoso, esto nos ayudará no
solo en parte de fauna, saber qué vive ahí abajo, sino que nos puede ayudar con la geología, impacto pesquero, se puede usar para arqueología y recuperación de patrimonio como el Itata» destacó la investigadora.

En donde incluso se puede hacen colaboraciones con la PDI y la Armada en caso de emergencias si se hundiera un barco o un avión, relató Mecho. Lo novedoso de este
robot es que podrá llegar hasta los mil metros, a diferencia de los que ya hay
que llegan hasta los 600 metros.

Carlos Cortés, biólogo marino y piloto del ROV, señaló que «se nos abre un mundo de posibilidades por la profundidad que puede llegar el robot, cuenta con un brazo que nos permite rescatar objetos, ojalá que no sea así, pero también si una persona que se haya perdido o ahogado, también por el tema de arqueología subacuática, y en el mundo de
la biología marina que podamos con esto investigar mucho más»

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